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Le Vaurais


Le vaurais ou pays de cocagne


Ce territoire correspond aux cantons de Lavaur, Cuq-Toulza, Saint-Paul, Puylaurens et Graulhet, c'est à dire le sud-ouest du département. C'est le pays du terrefort, la terre lourde et grasse. Cette région se caractérise aussi par son habitat émietté, deux villes seulement (Lavaur et Graulhet), près de rivières navigables. Quelques autres bourgs jalonnent ces rivières ou comme Puylaurens et Lautrec surveillent le franchissement de la côte du Lauragais. Dans le terrefort, les fermes sont isolées les unes des autres sur leur mamelon.
Le vaurais fit partie du riche pays de cocagne. On y produisait ces boules de feuilles de pastel d'où l'on tirait la teinture de couleur bleu dont le commerce fit la richesse des propriétaires et négociants au XVe et XVIe mais il fut ensuite concurrencé par l'indigo venu d'orient.
Aujourd'hui encore, le Vaurais demeure une grande région céréalière (on ne trouve des industries guère qu'à Graulhet). On y cultive, blé, maïs, tournesol, colza, sorgho... Par contre les paysages ont changé, les grandes parcelles ont remplacé les champs irréguliers exigus et enclos de haies; de même l'apparition de hangar métalliques.




Vue aérienne de Lavaur Au XIIe siècle, Lavaur fut la ville sainte des Cathares. Après la croisade, il devint le siège d'un nouvel évêché, et elle gagna un rôle administratif maintenu par la révolution et la IIIe république qui en firent un chef-lieu de district et une sous préfecture.
Centre d'une riche région agricole, place importante du commerce des blés au XVIIe, Lavaur n'a pas su fixer d'industries; aussi la population ne cessa-t-elle de décliner (1788 : 10 000 - 1901 : 4 000) Aujourd'hui, la ville constitue un petit pôle d'industrie avec son ébénisterie et sa coopérative.
Voici les monuments et musées de Lavaur :



    La cathédrale Saint Alain de Lavaur
  • La Cathédrale saint-Alain sa construction date de 1255, pour la nef unique mais au XIVe, on y ajouta une abside polygonale. Le XVe, vit la construction du clocher-porche. Depuis la place, vous pourrez aussi admirer le Jacquemart dans sa tour qui est un automate frappant la cloche de son marteau. Le portail est de style flamboyant (XVIe), et vous pourrez y voir six chapiteaux décorés.
  • La Tour des Rondes faisait partie des fortifications du XIIIe.
  • La rue Père Colin qui est une ancienne voie romaine et dont certaines maison sont du XVIe.
  • Le jardin de l'évêché a été aménagé au XIXe dans le style anglais à l'emplacement du palais épiscopal.
  • Musée du Pays Vaurais

A côté de Lavaur, vous pourrez visiter quelques autres localités :

  • Giroussens et son église (son retable du XVIIe, ses tabernacles de bois dorés, la statue de la Vierge au raisin)
  • Saint-Sulpice la bastide du XIIIe et son clocher mur de 1381


  • Rabastens :
    • Notre Dame du Bourg, son portail roman du XIIIe, ses chapiteaux du XIIe, sa façade construite en plusieurs étape, au XIIIe, XIVe, XVe, XVIIe et XIXe; la nef y est unique et terminée par un choeur ajouté au XIVe. Vous observerez aussi des peintures des XIIIe, XIVe, et XVe siècle et des vitraux du XIVe.
    • Le Prieuré (XVe - XVIe)
    • Hôtel de Combettes de Fournas (XVe)
    • Hôtel de la Fite (XVIIe)
    • Remparts et bords du Tarn
  • Le Château de Saint Géry, édifice qui n'a rien conservé de la forteresse du XIIIe, mais dont les bâtiments les plus anciens datent du XIVe, l'aile principale datant du XVIIe.
  • Briatexte et sa place à couverts du XIIIe.
  • Graulhet n'offre que peu de vestiges anciens, mais cette ville est la capitale mondiale de la mégisserie. Son musée municipal est consacré au cuir.


  • LautrecLautrec s'organisait à l'intérieur de ses remparts (dont il reste quelques vestiges) selon les axes N-O/S-E et S-O/N-E; ces artères principales sont bordées de vieilles maisons à colombages du XVe. La place a perdu son ancienne halle, mais reste le puits et des couverts sur une face.
    L'église Saint-Rémy commencée au XIV°, ne fut voûtée qu'au XVIIIe.
    Sur la colline qui surplombe tout le village se dresse un moulin rénové.
  • Vielmur-sur-Agout dont l'église est construite sur les ruines d'un ancien couvent bénédictin et qui contient un intéressant mobilier du XVIIe et XVIIIe.
  • PuylaurensPuylaurens qui domine la plaine s'étendant de Castres à Revel, le point de vue y est intéressant. Cette ville fut au XIIIe, avec ses trois château un haut lieu du catharisme. Aux environs, le château de Padiès présente une façade Renaissance du XVIIe.
  • Château de Magrin en plus de ses tours, on peut y voir une exposition expliquant la culture du pastel



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Date de la dernière modification : 25 avril 2007
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